KHL – Kontinental Hockey League

KHL eller Kontinental Hockey League är en Eurasisk hockeyliga som bildades 2008. Den brukar generellt ses som ”den ryska hockeyligan” men det är bara delvis sant. KHL har ersatt den tidigare högsta ligan Ryska Superligan i Ryssland men består inte enbart av ryska lag.

Länder som har lag representerade i KHL
Ryssland
Kazakstan
Vitryssland
Kroatien
Finland
Kina
Slovakien
Lettland

KHL bestod från början av 23 lag men har nu utökats till 29. Av de 29 lag som spelar i KHL är dock 22 av dem ryska lag. Ambitionen är att skapa en multinationell konkurrerande liga till NHL. Motsvarigheten till NHL:s Stanley Cup är i KHL Gargarin Cup. Vinnaren av KHL får Gargarinpokalen, den är döpt efter den ryske kosmonauten Jurij Gargarin som var den första människan i rymden.

KHL brukar rankas som världens näst bästa liga efter nordamerikanska NHL men den har alltså ambitionen att bli världens främsta. NHL är dock en stor inspirationskälla till KHL och det finns många likheter dem emellan. Ligan har lockat spelare också från andra länder än de som har lag representerade i ligan, däribland Sverige. Idag spelar cirka 30 svenska spelare i ligan och fler lär det bli. Många svenska framgångsrika landslagsspelare spelar, eller har spelat i KHL. Däribland Linus Omark, Mattias Weinhandl och Staffan Kronwall.